Gubernur Hochul Menghadapi Kritik atas Dugaan Favoritisme dalam Proses Aplikasi Lisensi Kasino New York terhadap Donatur Kampanye Politik

Gov. Hochul Faces Criticism over Alleged Favoritism in New York Casino License Application Process towards Political Campaign Donors

Menurut sumber yang mengetahui masalah ini, Kathy Hochul, Gubernur New York, dapat memberikan dua ruang slot dengan tautan ke politisi lokal dan kampanye politik, sebuah keuntungan dibandingkan pesaing yang ingin diberikan lisensi kasino penuh di bagian bawah.

Akibatnya, Ms. Hochul menghadapi kritik setelah desas-desus bahwa dia membantu mengatur proses aplikasi yang mendukung Yonkers dan arena pacuan kuda Aqueduct melalui bahasa anggaran negaranya, yang disetujui oleh Legislatif setempat. Bahasa anggaran memberikan dua racinos di negara bagian New York – MGM-Empire City Yonkers dan Genting New York-Resorts World di Aqueduct – dengan pujian karena telah menyiapkan infrastruktur yang diperlukan untuk proyek semacam itu, sebagai bagian dari kriteria yang operator yang mengajukan lisensi permainan meja harus memenuhi.

Laporan mengklaim bahwa pelobi Genting New York-Resorts World telah menyumbang lebih dari $50.000 untuk kampanye politik Gubernur Hochul atau teman-temannya. Menurut data yang diberikan oleh Dewan Pemilihan negara bagian, pelobi John Cordo menyumbangkan $25.000 pada bulan Agustus, sementara Patrick Jenkins menyumbangkan $15.250 selama setahun terakhir. Di sisi lain, Genting New York di Aqueduct telah memberikan sumbangan politik senilai $ 2 juta selama dekade terakhir, sementara juga menghabiskan lebih banyak jutaan untuk melobi cabang legislatif dan eksekutif.

Sekarang, setiap perusahaan game diharapkan untuk membawa sekitar $500 juta di muka ke negara bagian dengan imbalan hak istimewa untuk mendapatkan salah satu lisensi operasi kasino yang disebutkan di atas.

Sepotong Bahasa Legislasi Memberikan Alasan untuk Mendukung Kandidat Lisensi Kasino Tertentu, Klaim Kritik

Proses pemilihan situs yang paling tepat untuk lisensi kasino adalah salah satu poin penting dalam anggaran, yang juga termasuk subsidi pembayar pajak kontroversial sebesar $850 juta yang ditujukan untuk membangun stadion Buffalo Bills baru, serta hampir $1 miliar dana gelap. yang dibelanjakan oleh Gubernur Hochul di seluruh negara bagian saat dia berusaha untuk terpilih kembali. Kritik mengenai bahasa yang disukai untuk racinos mengikuti tuduhan bahwa Ms. Hochul bermitra dengan donor kampanye politik yang mensponsori kampanyenya.

Para ahli telah mencatat bahwa, seperti yang dikatakan dalam baris paling penting dalam undang-undang, dewan penentuan lokasi kasino dapat mempertimbangkan investasi modal swasta sebelumnya ketika membuat keputusan tentang masalah tersebut. Untuk saat ini, hanya Genting New York-Resorts World di Aqueduct dan MGM-Empire City Yonkers yang memiliki investasi dan aset semacam itu di wilayah metro. Kedua konsorsium telah mengoperasikan salon slot mereka selama lebih dari sepuluh tahun.

Bahasa kontroversial dalam undang-undang mengatakan bahwa area kasino dapat dimasukkan dalam investasi minimum yang dilakukan oleh operator. Sebelumnya, Genting telah mendirikan hotel untuk melayani kasino berlisensi penuh. Perusahaan lain yang mengajukan lisensi kasino, termasuk Hard Rock, Las Vegas Sands, dan Wynn Resorts, harus membangun fasilitas yang sama sekali baru.

Namun, menurut beberapa kritikus terhadap undang-undang tersebut, bahasa tersebut memberikan alasan untuk pilih kasih dalam proses seleksi dan merupakan investasi surut yang tidak adil bagi pemohon izin operasi lainnya. Penentang tindakan tersebut mengatakan bahwa tampaknya Gubernur Hochul jauh lebih peduli tentang memasukkan bahasa untuk mengatur proses penawaran yang mendukung perusahaan yang akan berkontribusi pada kampanye politik, daripada fokus pada beberapa hal prioritas, seperti pemulihan Covid-19. atau menangani aktivitas kriminal di seluruh negara bagian.

Author: Gregory Price